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Como escolher um Software de SIG

Software de SIG

Como escolher um software de SIG? Esta é uma pergunta que gera dúvidas na mente de muitas pessoas que trabalham com Sistemas de Informações Geográficas, principalmente diante do numeroso e variado leque de opções de programas para este tipo de aplicação. Nesta matéria serão tecidos alguns comentários que visam ajudar os usuários a se nortear durante o processo de escolha de um software de SIG para seus projetos.

Logicamente, não há uma “receita de bolo” para definição de qual programa é o mais adequado para seu empreendimento, nem seria responsável dizer que este software é melhor do que aquele outro. Assim, o que segue deve ser considerado apenas como comentários frutos de experiência pessoal do autor deste artigo. Desde já conto com sua contribuição nesta discussão.

01 – OS OBJETIVOS DE SEU PROJETO

Antes de se escolher o programa para manipulação da informação geográfica é fundamental ter bem claro quais são os objetivos de seu projeto, pois se esse fator ainda estiver obscuro, de pouco importará o sistema computacional escolhido e os resultados não serão dos mais satisfatórios. Leia a série de artigos Como Desenvolver um GIS para obter mais informações sobre este processo.

Lembre que é bem comum programas de SIG possuirem focos distintos, o que pode contribuir para retirada de algum deles de sua lista de elegíveis para uso no projeto.

02 – COMPATIBILIDADE COM SISTEMA OPERACIONAL

Em alguns casos o usuário já ouviu falar muito bem de um certo software, mas não parou ainda para se informar se aquele programa específico possui uma versão para o sistema operacional (SO) que ele costuma trabalhar.

Por exemplo, os programas da ESRI (pacote ArcGIS), em geral, não rodam em ambiente Linux, há também aqueles que por sua vez só possuem versões para plataforma Unix. Assim, não deixe de se informar sobre os SO em que o programa avaliado pode ser executado.

Vale sempre lembrar que hoje é muito fácil ter em uma mesma máquina vários sistemas operacionais usando a tecnologia da virtualização.

03 – FUNÇÕES DISPONÍVEIS NO SOFTWARE

Como já comentado acima, o foco do programa pode variar. Por isso, é importante verificar as funcionalidades oferecidas pelo software.

Exemplificando o que foi dito acima. Se pretende-se trabalhar com produtos de sensoriamento remoto o programa escolhido deve possuir um conjunto de ferramentas para processamento digital de imagens (PDI), se haverá integração com uma base de dados geográficas verifique o suporte ao driver do Sistema Gerenciador de Banco de Dados (SGBD) usado.

04 – INTEROPERABILIDADE

Esse critério diz respeito ao suporte à diferentes formatos de dados geográficos. Um software de SIG que não lê formatos populares como o shapefile, DWG e DXF poderá causar problemas. O mesmo vale para a manipulação de informações do tipo raster, dados tabulares ou os padrões do Open Geospatial Consortium (OGC), tais como o WMS.

Não sabe o que são os padrões OGC? Recomendo então a seguinte leitura complementar:

Verifique não apenas as possibilidades de importação, mas de  exportação também, pois é plenamente possível que os dados gerados por você tenham de em algum momento conversar com outros sistemas.

05 – EXTENDIBILIDADE DO SOFTWARE

É a facilidade de adaptação do software a mudanças de especificação. Isso inclui a habilidade do programa de aumentar suas funcionalidades através de complementos e scripts externos, que podem ser desenvolvidos usando uma linguagem de programação especifica.

Apenas para ilustrar o dito acima: O QGIS é um dos softwares open source para Geoprocessamento mais conhecidos e já traz em seu kernel, de forma nativa, um grande número de ferramentas. Mas este robusto programa pode crescer em poder ao passo que são instalados e/ou habilitados novos complementos.

06 – PLANO DE DESENVOLVIMENTO DO SOFTWARE

Nunca, mas nunca mesmo, devemos optar por usar um programa de SIG cujo projeto de desenvolvimento está estagnado. Este estado pode muito bem indicar que ele está defasado tecnologicamente e não atenderá de forma satisfatória às suas demandas.

Como escolher um Software de SIG

Se um programa está sem ter novas versões, mesmo que de testes (release candidate), há mais de dois anos ou algo em torno disso, fique atento. Mas é claro que em casos onde um programa tem várias versões lançadas mas sem grande avanços em suas funcionalidades isso também não lhe confere um grande peso positivo para ser o eleito por sua equipe.

07 – FORÇA DA COMUNIDADE INTERNACIONAL

Verifique se o número e a força dos usuários é relevante. Podemos traduzir essa verificação em perguntas tais como:

  • A comunidade se mostra unida e organizada?
  • Já possuem um grupo de discussão (suporte)? Quão ativa é essa lista?
  • O que se pode dizer sobre a documentação do programa? É completa ou deixa a desejar?

No que diz respeito as últimas perguntas acima, pesquise se há também a chamada “documentação não oficial”. São os famosos tutoriais publicados em sites e blogs da área de Geotecnologias, como este que você está lendo.

08 – REALIZAR TESTES DE DESEMPENHO

Principalmente antes de entrar em ambiente de produção, não é nenhum pecado realizar testes de desempenho com os programas candidatos a ser escolhido para seu projeto. Os softwares livres em geral podem ser baixados gratuitamente e muitos programas proprietários possuem versões de avaliação que são úteis para esta situação.

Cursos de GeotecnologiasSempre é válido destacar também que na grande maioria dos casos os programas se complementam. Assim, respeitadas as devidas licenças, nada lhe impede de ter mais de um programa instalado, disponível, em sua máquina.

COMO VOCÊ ESCOLHE SEU SOFTWARE?

Neste artigo apenas comentei oito dos critérios que podem ser pesados na escolha de um bom software para implementação de um Sistema de Informação Geográfica.

Note que não comentamos aqui a questão financeira relacionada com a aquisição da licença, pois esse é um fator que, na minha visão, não diz respeito ao programa em si ou à comunidade, mas à interesses comerciais que não fazem parte do escopo desta matéria.

Agora gostaria de ouvir sua opinião! Como você escolhe um software para seus projetos? O que mais você acrescentaria nessa lista? Aguardo seus comentários!

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